La mauvaise compréhension des concepts du changement climatique freinerait l’action »

« Misunderstanding Of Climate Change Concepts May Be Stalling Global Action, New Study Suggests »

Intéressant article, voici ma traduction en français de l’article :

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« De nouvelles études suggèrent que la mauvaise compréhension des concepts du changement climatique freinerait l’action globale »

« Il y a une grande confusion à propos des avantages à court terme à réduire les émissions de gaz à effet de serre, et ce malentendu pourrait peut-être compliquer
la redoutable tâche de lutter contre le réchauffement climatique d’origine humaine »,
affirment deux chercheurs climatologues dans le numéro de jeudi du journal Science.

Les scientifiques, Damon Matthews de l’Université Concordia à Montréal et Susan Solomon, du MIT, font valoir que les décideurs politiques, les médias, et dans une certaine mesure le public ont mal compris les implications de deux concepts clés
– l’« irréversibilité » du changement climatique, et
– le niveau du réchauffement climatique déjà en cours en raison des émissions de gaz à effet de serre historiques.

Ce double défi dont ils parlent a engendré des interprétations erronées dans les résultats scientifiques récents, y compris les résultats d’un rapport de 2010 du National Research Council qu’ils ont contribué à écrire et qui dit que la quantité de réchauffement de la planète à ce jour est essentiellement irréversible sur l’échelle de temps d’environ 1.000 ans.

Cette étude a été citée à plusieurs reprises par les décideurs politiques pour justifier des retards dans la lutte contre les émissions de carbone en expliquant que le réchauffement climatique semblent être inexorable, indépendamment du fait que des mesures soient prises.

Mais Matthews et Salomon réfutent cette justification, écrivant plutôt que  » l’irréversibilité des évolutions passées ne veut pas dire que le réchauffement futur soit inévitable. »

En outre, ils avancent l’idée que le fait que le réchauffement climatique pourrait continuer à avoir lieu même si la quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère était à son niveau actuel – plutôt que d’augmenter année après année, comme actuellement – a également contribué à justifier l’inaction.

Ces résultats ont « été mal interprétés, comme signifiant que le taux d’augmentation de la température globale de la Terre est inévitable, peu importe combien ou comment les émissions baisseraient rapidement « , dit l’article de Science.

Dans une interview, Matthews a déclaré que la confusion sur l’irréversibilité et l’ampleur du réchauffement futur qui est déjà aquis dans le système climatique a été généralisée, et sert à compliquer la question du réchauffement planétaire, qui est déjà difficile à comprendre.

« Tout ce qui semble rendre le problème plus compliqué qu’il n’est, est je pense démoralisant », a déclaré Matthews.

« Au fil des ans, je n’arrête pas d’entendre les scientifiques et les décideurs parler de réchauffement inéluctable à venir, en particulier le réchauffement à court terme, comme si il était inévitable ou prédéterminé par les émissions que nous avions déjà mis dans l’atmosphère »,
a déclaré Matthews. « C’est en fait une mauvaise interprétation de la recherche publiée », indiqua-il, le réchauffement futur dépend principalement des émissions futures, laissant la balle carrément dans la camp des décideurs.

« Il y aura un réchauffement futur, mais c’est à cause des actions humaines. Ce n’est pas à cause du système climatique lui-même « , a déclaré Matthews.

« Les futures émissions sont ce qui engendre le réchauffement futur. »

« Si les émissions sont réduites, cela signifie que le réchauffement futur sera réduit. Sinon, le réchauffement futur sera plus élevé. C’est aussi simple que cela », a déclaré Matthews.

« Par exemple, « geler » la quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère au niveau actuel – environ 397 parties par million – exigerait d’énormes réductions d’émissions selon les trajectoires d’émissions actuelles, mais les émissions qui continueraient contriburaient encore au réchauffement climatique », a déclaré Matthews.

En d’autres termes, le gel des concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère à un niveau particulier, tel que 350 parties par million, – la cible de l’environnement groupe de défense 350.org – n’est pas la même chose que l’élimination de toutes les émissions.

En réalité, aucun de ces scénarios est susceptible de se produire de sitôt.
Compte tenu des dernières tendances mondiales en matière d’émissions, les émissions augmentent rapidement en provenance des pays en développement comme la Chine et l’Inde et vu le manque de réductions d’émissions nettes du monde industrialisé,
un gel des concentrations de carbone dans l’atmosphère n’est pas en vue, et encore moins un arrêt de toutes les émissions ; un effort mondial massif serait nécessaire
pour en inverser le cours.

Matthews a ajouté que si les émissions étaient réduites de façon significative à court terme,
le réchauffement climatique serait également diminué au cours de cette période,
même si cela pourrait ne pas être détectable étant donné la présence de la variabilité naturelle du climat.

Gavin Schmidt, chercheur en climatologie à l’Institut Goddard pour les études spatiales à New York, a déclaré que les actions à court terme pour réduire les émissions n’auraient pas d’impact notable sur le système climatique avant de nombreuses années.
« Le fait demeure qu’il est plausible à court terme que des actions de réduction des émissions ne vont pas avoir un impact détectable sur les tendances pendant une vingtaine d’années, » a-t-il déclaré dans une interview.

L’article de Science précise que le facteur critique du réchauffement futur est « l’inertie de la société », plutôt que l’inertie du système climatique, étant donné que les mesures prises aujourd’hui détermineront la quantité d’émissions dans les prochaines décennies, et donc détermineront de combien davantage le réchauffement climatique sera susceptible d’avoir lieu.

« L’avenir est entre nos mains. Le montant du réchauffement climatique sera ce que nous en faisons. Nous ne nous sommes engagés à rien de particulier autre que le manque d’action », a déclaré Matthews.

Les infrastructures énergétiques comme les centrales électriques au charbon,
les raffineries de pétrole et les pipelines sont construits pour durer plusieurs décennies,
ainsi, les décisions prises aujourd’hui concernant la construction de ces usines auront une incidence sur les émissions pour des années à venir.

Katharine Hayhoe, chercheur en climatologie à l’Université Texas Tech qui n’était pas impliquée dans l’article de Science, a déclaré que les idées fausses que Matthews et Salomon s’évertuent à corriger sont plus fréquentes et plus problématique chez les responsables politiques que dans la population en général. Elle pense que le message principal qui se dégage de l’article est donc un espoir.

« On dit souvent – et je l’ai dit moi-même – qu’une certaine quantité de changement [climatique] est inévitable. Comme le soulignent les auteurs, c’est en grande partie à cause de l’inertie de nos systèmes énergétiques qui ne nous permet pas de passer rapidement d’émission de carbone à des sources sans carbone « , a-t-elle dit dans un courriel.

« Ce triste constat pourrait nous faire sentir que toute action est vaine. Or, la réalité est très différente: l’action est nécessaire, possible et importante. Pour moi, c’est le point principal de cet article. »

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